Lonja de la seda

La Lonja de los Mercaderes. Patrimonio de la Humanidad y símbolo de la riqueza del Siglo de Oro valenciano

La palabra lonja proviene del término italiano «logia» que significa pórtico. En la antigüedad los pórticos de iglesias y edificios públicos servían de resguardo a los mercaderes ante las inclemencias del tiempo.

La Lonja de los Mercaderes se encuentra en el histórico barrio del Mercado. Su nombre se debe a que en el interior de sus muros se realizaban transacciones entre los mercaderes y los comerciantes de los distintos gremios y oficios. A partir del siglo XVIII se la conoce como la Lonja de la Seda, coincidiendo con el momento de máxima producción sedera, aunque sus mercaderes negociaban con todo tipo de artículos de lujo.

La Lonja es la mejor representación de la riqueza de la Valencia en el siglo XV. El símbolo de la identidad de esa Valencia progresista, comerciante, de mercaderes, de gremios, con sus representantes, sus instituciones forales y sus normas jurídicas.

Algunos historiadores han comparado la Lonja con otros edificios civiles de la época, en varias ciudades comerciales en Flandes o en el Rin. Ayuntamientos, mercados, casas consistoriales,.. son la expresión del poder del nuevo patriciado urbano (comerciantes, artesanos,..) que al final de la edad media, llegan a ocupar cargos públicos de relevancia en estas ciudades modernas y prósperas, y que logran imponerse frente al antiguo orden feudal.

La Lonja comienza a construirse en 1482, cuando Valencia, con 70.000 habitantes, es la más poblada de las ciudades de la Corona de Aragón (Barcelona contaba con 30.000 y Zaragoza con 20.000 habitantes), sólo superada en la Península por la Granada nazarí. Se registra un notable incremento de las transacciones comerciales y una estabilidad en precios y salarios.

El rey Alfonso el Magnánimo traslada la corte de la Aljaferia en Zaragoza al Palacio Real de Valencia, que se convierte en la capital económica y financiera de La Corona de Aragon y uno de los puertos más importantes del Mediterráneo. Es el Siglo de Oro, no sólo en el ámbito económico, también en nuestra literatura. Es el tiempo de Auxias March, Joanot Martorell, Jaume Roig, sor Isabel de Villena..

En el siglo XV Valencia es una ciudad rica, cosmopolita y moderna que piensa en el futuro y decide construir una lonja nueva como una operación de imagen. El Consell de la ciudad y los comerciantes costean los gastos a partes iguales y encargan a Pere Compte “mestre pedrapiquer molt sabut…” que construya una lonja nueva con la capacidad y las comodidades requeridas. » molt bella, magnífica y sumptuosa, la cual fora honor e ornament daquesta insigne ciutat».

Pere Compte fue maestro de obras de la ciudad. Trabajó además en las Torres de Quart, en el Almudín y en la obra nueva de la Catedral, entre otras. Algunos expertos lo han comparado con Brunelleschi, por su capacidad para construir grúas y todo tipo de inventos. Avances e innovaciones en construcción, que tardarían todavía en aparecer en otros lugares. Es el Siglo de Oro en Valencia, también para el arte. Pintores como Dalmau, Jacomart, los Osuna o Rexac; escultores como Damiá Forment, o mestres d’obra como Pere Balaguer, Francesc Baldomar o Pere Compte. En el siglo XV, Valencia exportaba azúcar, cerámica, aceite, seda… productos de lujo, pero también exportaba conocimiento, cultura y modernidad.

La Lonja es la mejor representación de aquella época dorada y una de las mejores muestras del gótico civil en Europa. A pesar de ser un edificio civil, su magnificencia es tal, que a veces resulta difícil convencer a los visitantes de que no están en una catedral.

El edificio fue concebido como un templo del comercio, y lo cierto es que está cargado de simbología. El lenguaje del gótico nos lleva por todo el sistema iconográfico presente en sus muros.

monstruo lonja

Hay monstruos y animales fantásticos , ángeles y demonios , dioses y centauros… Si quieres saber más, ven a conocer la historia de nuestra ciudad , nuestro patrimonio. Recorreremos esos lugares por los que tal vez has pasado cientos de veces, que esconden historias que seguro te sorprenderán.

Adela Cano. Guía Oficial de la Comunidad Valenciana.

Bibliografia:

Puedes conocer la lonja en varias de nuestras visitas: Paseo por la Valencia Antigua con Lonja de la Seda o también en la de Lonja de la Seda e Iglesia de San Nicolás.

Comentarios 3

  1. Muy interesante, esas visitas por Valencia son las que se deberían hacer en las escuelas para conocer nuestra cultura.
    Gracias por darnos la oportunidad.

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      Gracias por dejarnos tu comentario Lola. Nuestro objetivo es que nuestras visitas sean didácticas, entretenidas y sobretodo seguras. Anímate a dar un paseo con tu familia. (Por ahora máximo 5 personas) Salimos todos los fines de semana. No te olvides de reservar.

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